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Premio Ambiental Volvo 2019 para el ecologista Terry Chapin

En 30 años, el Premio Ambiental de Volvo se transformó en un prestigioso reconocimiento y consiste en un diploma, una escultura de cristal y una suma de dinero de 1.500.000 coronas suecas.

El ecologista Terry Chapin, creador del concepto de Administración de la Tierra, recibió el Premio Ambiental de Volvo 2019. Este profesor de ecología pasó décadas investigando y realizando trabajo de campo en las duras condiciones del Ártico. A lo largo de los 30 años del premio, el jurado a menudo ha seleccionado a los ganadores cuya investigación ha demostrado ser vital para modelar la agenda de sustentabilidad moderna. Terry Chapin no es una excepción. Como profesor de Ecología en la Universidad de Alaska, Fairbanks, ha pasado largos períodos en la tundra de Siberia y Alaska, estudiando procesos que ahora sabemos pueden tener dramáticos efectos en el clima global. Durante los últimos 10 años ha estado vinculando su conocimiento de la ecología con la ética, creando así el concepto de Administración de la Tierra.

Hace décadas, solo unos pocos científicos, incluyendo Terry Chapin, comenzaron a entender el impacto del cambio climático en la tundra rica en carbón, permafrost y bosques boreales del Hemisferio Norte. “El cambio climático ocurre dos veces más rápido en Alaska y en el resto del Ártico que en otras partes del globo. Y puesto que Alaska es tan sensible a la temperatura, es aquí donde los procesos se verán más afectados”.

Durante sus extensos años de investigación sobre los efectos del cambio climático, el ecologista ha cooperado estrechamente con las comunidades indígenas en Alaska y se ha inspirado en ellos. “Los pueblos originarios tienen una maravillosa tradición e historia de relación con la tierra, porque dependen absolutamente de ella para su supervivencia. Existe una ética de respeto que se ha perdido, hasta cierto punto, en las sociedades occidentales”.

Chapin cree que es importante volver a aprender la ética de respeto hacia la naturaleza y la tierra. Ha desarrollado el concepto que llamó Administración de la Tierra, por la relación entre la gente y la naturaleza. Es una serie de principios directrices sobre ecología y ética que apuntan a preservar la biodiversidad y el sistema de soporte de la vida en el planeta actuando responsablemente, muy a menudo a niveles locales. “En los últimos 70 años alcanzamos niveles de actividad humana que son capaces de cambiar la tierra. Esta es una de las razones por las que creo que la Administración de la Tierra es tan importante. Es una oportunidad para volver a modelar el camino futuro que tomará la humanidad”.

El jurado de la Fundación Premio Ambiental de Volvo basó su decisión en lo siguiente: “A lo largo de su carrera de décadas en investigación de ecosistemas y cambio global, el profesor Terry Chapin ha trabajado incansablemente con la gente y por el planeta. Su trabajo tendrá un impacto duradero en la forma en que buscamos construir un futuro sustentable, con el concepto de Administración de la Tierra apoyando el profundo cambio institucional y estructural requerido para cumplir con los desafíos que tenemos por delante”.

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